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Un árbol llamado “Arca de Noé”

Esta creación de Sam Van Aken, artista y profesor de la Universidad de Syracuse, consiguió injertar diferentes plantas de frutas de hueso o de semillas de endocarpio duro y único, como melocotones, ciruelas, albaricoques, nectarinas y cerezas, para crear un único árbol que cultiva 40 tipos de frutas diferentes. Dado que estas frutas de hueso presentan grandes similitudes en su estructura cromosómica, Van Aken se dispuso a combinarlas mediante un proceso de “injerto de virutas” esta obra de arte trata sobre cómo interactúan la naturaleza y el arte.

El árbol de 40 injertos
Foto: Sam Van Aken.

En primavera, el árbol florece en tonos rosa, carmesí y blanco, y da los distintos frutos en serie durante el verano. Cada año, en febrero, Sam viaja por el estado de Nueva York y la región recolectando secciones de 12 a 18 pulgadas de varios árboles frutales de hueso. Sam eligió frutas de hueso por su capacidad y la cantidad de variedades nativas que existen. En la primavera, injerta las piezas en el nuevo árbol donde los brotes se curan y emergen como un nuevo crecimiento. El árbol hace crecer el nuevo injerto, convirtiendo cada rama en diferentes variedades de frutos.

“A través del proyecto, trabajé con muchos agricultores y al principio no lo entendían. ¿Por qué querrías tener un árbol con tantas frutas diferentes? Tendrías que volver una y otra vez para seguir recogiendo toda la fruta” aclara Van Aken en una de sus entrevistas. La idea surgió de una especie de fascinación por el proceso de injerto. Cuando lo había visto en producciones cinematográficas de niño, eran el Dr. Seuss y Frankenstein.

Comenzó este proyecto en 2008 después de injertar verduras para una exhibición de arte. Sam, que creció en una granja en Reading, Pensilvania, nunca pensó en llevar una vida de agricultura. Van Aken eligió el número 40 como un número simbólico que se encuentra en toda la religión, la cultura y el gobierno occidentales, ya que simboliza el infinito; “una abundancia que está más allá del cálculo“.

Árbol Frankenstein
Tomado de EcoInventos.

“Este árbol se cultiva para que crezca una variedad diferente en prácticamente todas las ramas, todas injertadas en el mismo tronco incondicional, una especie de arbóreo equivalente al Arca de Noé” publica Eco iInventos.

Plantado en el jardín de Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum, el cultivar de Van Aken es una pieza central de la Trienal del Diseño 2019, una amplia encuesta de creativos que “están pensando de manera integral sobre las consecuencias de nuestras acciones en el medio ambiente y están desafiando las suposiciones y creencias más básicas sobre la relación de la humanidad con la naturaleza ".

40 frutas de hueso
Tomado de Eco Inventos.

“Cuando el árbol florece inesperadamente en diferentes colores, o ves estos diferentes tipos de frutas colgando de sus ramas, no sólo cambia la forma en que lo miras, sino que cambia la forma en que percibes las cosas en general " explica el profesor de arte Sam Van Aken. Cada uno de los árboles individuales tarda unos cinco años en comenzar a producir una variedad de frutas diferentes. Sam visita cada uno de los árboles unas seis veces en los primeros tres años para podar e injertar las 40 variedades de fruta de hueso en el árbol.