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La crisis alimentaria y efecto global

Desde que en los Estados Unidos anunciara una posible recesión económica, palabras como “escasez”,“desabastecimiento”,“hambruna” han tomado una magnitud de primer orden en la agenda global, donde los gobiernos e instituciones internacionales han empezado a tomar medidas. En la actualidad, no sólo los países en vías de desarrollo viven la escasez de productos básicos como el maíz y el arroz. Potencias como China, India y los Estados Unidos comienzan a sentir los primeros golpes de lo que podría ser la mayor crisis alimentaria en los últimos tiempos, ya que los gobiernos se enfrentan al dilema entre abastecer las necesidades de los pueblos o mantener el crecimiento de sus economías. Aquí una perspectiva de lo que acontece en algunos regiones y países. ASIA Mil millones de personas en Asia están seriamente afectadas por el creciente costo de los productos alimenticios básicos como el arroz y el pan, dijo el director general del Banco de Desarrollo Asiático, Rajat Nag. El Banco Mundial estimó el mes pasado que 33 países del mundo están amenazados con disturbios sociales y políticos a raíz de la disparada de los precios de la comida y la energía. En toda Asia, los trabajadores hicieron una campaña contra el aumento de los precios de los alimentos en el Día de los Trabajadores, el jueves 1 de mayo, con marchas en varias ciudades, incluidas las capitales de Indonesia, Filipinas y Tailandia. Por su parte, el Banco Asiático de Desarrollo anunció el martes el otorgamiento de 500 millones de dólares en préstamos blandos de urgencia para los países pobres que luchan contra la escalada de precios de los alimentos. La meta es ayudar a los gobiernos "a traer comida a las mesas de los vulnerables, los pobres y los necesitados", declaró el presidente del banco, Haruhiko Kuroda, durante una conferencia de prensa mientras su organismo concluía una reunión anual en Madrid. CHINA El acelerado incremento de su economía y una floreciente clase media, esta teniendo un profundo impacto en los precios de los alimentos particularmente de arroz y trigo. A causa de la industrialización, la plantación de arroz se redujo de 33 millones de hectáreas en 1983 a 29 millones para el año 2006 y ahora China importa más que nunca, lo que esta provocando una gran tensión en los suministros internacionales. A pesar de la congelación de precios, la inflación galopante ha aumentado el costo de los alimentos en un 21 por ciento este año. BANGLADESH Una de las naciones más pobres del mundo, Bangladesh ha sido golpeada por la duplicación del precio de su producto de mayor consumo, el arroz, el año pasado y muchos de sus trabajadores pobres dicen que sólo pueden comer una vez al día. El mes pasado unos 20.000 obreros textiles protagonizaron disturbios cerca de Dacca, la capital, por mayores salarios para cubrir el costo de los alimentos. COREA DEL NORTE Durante el decenio de 1990 una hambruna causada por las malas cosechas provocó la muerte de un estimado de dos a tres millones de personas. El miércoles el Programa Mundial de Alimentos (PMA) advirtió que el país podría estar sumido en la hambruna a causa de la espiral de costos de arroz -déficit estimado de 1,6 millones de toneladas de arroz y trigo-. INDIA India que tiene a más de la mitad de personas del mundo y su prioridad es salvaguardar el suministro interno. También sufren los embates de la alza de los precios y de los alimentos, no sólo de arroz, también del aceite de cocina, legumbres y hortalizas. Alrededor de dos tercios de la población de la India dependen de la agricultura para su subsistencia, pero está crece mucho más lenta que la economía en general. Para el director general de la Confederación de Industria de la India Chandrajit Banerjee, la situación de la crisis alimentaria se debe a una combinación de factores, entre los que destacan la pertinaz sequía y el desvío de cultivos alimentarios hacia el sector de los biocombustibles y no de un país como ha señalado el presidente George Bush. La inflación india, situada en el 7,57 por ciento, es uno de los principales dolores de cabeza del Gobierno, que ha aprobado medidas para afrontar el alza de los precios de los alimentos. EUROPA Menos vulnerables a las fluctuaciones de los precios de alimentos que las naciones emergentes, pero los precios de los alimentos en toda Europa, no obstante, han aumentado. En el Reino Unido los precios al por mayor de alimentos han aumentado en un 7,4 por ciento durante los últimos 12 meses, aproximadamente tres veces el título tasa de inflación. De acuerdo a las estadísticas del gobierno, las facturas han aumentado en un promedio de 750 libras durante el mismo período, el equivalente de un 12 por ciento de aumento. Norte América y Latinoamérica EE.UU. En la Unión Americana donde se supone que los ricos son delgados y los pobres tienen sobrepeso, la mayor cadena de supermercados del mundo, Wal-Mart, decidió racionar la venta de arroz en alguno de sus establecimientos, medida inédita en la historia de ese país. Asimismo, empresas como Costco Wholesale Corp, el mayor almacén de Estados Unidos esta limitando las compras de arroz a granel en algunas tiendas y se advierte que los clientes han comenzado a almacenar determinados productos. MÉXICO El pueblo Azteca se encamina a ser una economía que importará todos sus alimentos, como Taiwan o Hong Kong, pero con el agravante de que no tiene la capacidad de crecimiento de esos países, ni su ingreso percápita, ni sus niveles de vida, lo que pone peligro la soberanía alimentaria y que su efecto se sentirá en la inversión y el empleo, además de que será una desventaja adicional ante la globalización y la competencia internacional. La escasez de alimentos alcanza a 55 millones de pobres en México. De éstos, las mujeres, los niños, ancianos y enfermos son los que más padecen la desnutrición como consecuencia de una raquítica dieta. Esta situación se ha venido agudizando con la firma del TLC-EEUU. En México, la Confederación Nacional Campesina ha advertido que ante el desabasto mundial, el país podría sufrir escasez de arroz y sorgo, con el consecuente disparo de precios. En los últimos meses, el creciente precio de la tortilla y las protestas derivadas han acaparado los titulares en los medios. BRASIL El gobierno brasileño suspendió temporalmente las exportaciones de arroz para garantizar la oferta local del producto, un componente básico en la alimentación de la población del país, así lo dio a conocer el Ministerio de Agricultura. Brasil es auto suficiente en arroz y tiene un pequeño stock de excedente, pero para la seguridad del abastecimiento en los próximos seis a ocho meses, cuando se produzca el período de la entre zafra, las exportaciones han sido suspendidas. La medida busca también mantener los precios del producto bajo control. El país exporta e importa el cereal, según la disponibilidad del mercado. Brasil había recibido solicitudes de países africanos y sudamericanos para la venta de cerca de 500,000 toneladas. En el 2007 Brasil exportó 313,000 toneladas del grano. NICARAGUA Para dar una respuesta conjunta a la grave situación que enfrenta el mundo, los presidentes Hugo Chávez de Venezuela, Daniel Ortega de Nicaragua, Evo Morales de Bolivia y Carlos Lage, vicepresidente de Cuba, realizaron la cumbre de la Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA) y firmaron un acuerdo para la soberanía y seguridad alimentaria que contempla programas integrales de desarrollo agroindustrial en rubros como cereales, leguminosas, carnes, leche, agua y régimen de riego, donde se dispondrán -según intención- U$ 100 millones de dólares para combatir los efectos del aumento de los precios de los alimentos a los pobres de la región. Para el 6 y 7 de mayo en Nicaragua se realizará la Cumbre Presidencial de Emergencia y Soberanía Alimentaria que contará con la presencia de los integrantes del ALBA y los presidentes de Costa Rica, Oscar Arias; de Honduras, Manuel Zelaya; de El Salvador, Elías Antonio Saca y el canciller de Guatemala, Haroldo Rodas y que tiene como objetivo aumentar la producción de alimentos en Centroamérica que aseguren el consumo regional y la exportación "a precios justos". Aumento de los precios en el mundo Entre marzo de 2007 y el mismo mes de este año, según cifras de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el precio del maíz subió 31%; el del arroz, 74%; el de la soya, 87% y el del trigo 130%. A nivel mundial, los precios de los alimentos se han incrementado, en promedio, 40% desde mediados de 2007. Fuente: AFP, BBC en Español, La Jornada-México, La Prensa, Radio La Primerísima Nicaragua,
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