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Ilusiona riego por goteo en los Cuatro Santos

Sorprendido porque "ni cuando hay un invierno bueno, he visto crecer así de bonito el frijol como ahora que lo riego con goteo, en pleno verano", se mostró el productor Alejandro Briceño, al evaluar el funcionamiento del sistema de irrigación instalado en su finca de la comunidad El Chaparral, en el departamento de Chinandega. Briceño es el primero en utilizar el sistema de riego, de cinco instalados en parcelas de pequeños agricultores de Los Cuatro Santos, por el proyecto de producción de semillas que financia FUNICA a 80 pequeños productores asociados en ASOPRO, con respaldo técnico del IICA. Los sistemas fueron diseñados por el IICA para laderas de media manzana (5 mil varas cuadradas), donde la gravedad es el único "combustible" que garantiza a cada planta de frijol el abastecimiento diario de dos litros de agua durante los 60 minutos que se abre la llave de paso. El riego por goteo es casi un milagro para esa zona fronteriza del norte nicaragüense, porque desde que comienza el verano en diciembre hasta que termina en abril y vuelven las lluvias en mayo, muchos emigran a Costa Rica o El Salvador buscando trabajo en las plantaciones agrícolas de esos países. Pero el agricultor Alejandro Briceño se convenció de algo más. "El frijol pinta bien porque también sembré en surcos y fertilice la tierra del modo en que nos recomendó el IICA, abrí el suelo para poner el fertilizante y lo tapé, encima puse la semilla y la tapé", dijo. El Representante del IICA, Dr. Gerardo Escudero, dijo que dió esta recomendación en Los Cuatro Santos (igual que sucede en muchos otros lugares), porque los agricultores aplican el fertilizante sobre la superficie del suelo, con lo cual provocan que el agua o el viento lo arrastre, el sol o la humedad lo volatilice, y que al final no lo asimile la planta. El Dr. Escudero expresó su confianza en que la cosecha de semilla certificada de frijol rojo supere ampliamente el rendimiento promedio de esa zona, de apenas 10 quintales por manzana, aunque advirtió que el productor debe vigilar el cultivo porque en verano aumentan las plagas de insectos chupadores. Por su parte, la especialista en riego del IICA, Ing. Lesbia González, informó que en los próximos días comenzará la siembra de chile jalapeño en las otras cuatro parcelas donde se instalaron iguales sistemas de riego por goteo. "Probablemente también comencemos a introducir el fertiriego" dijo y aseguró que el Fondo de Crédito Rural aprobó el financiamiento para la instalación de otros 35 sistemas de riego por goteo, que diseñó el IICA para la misma zona de Los Cuatro Santos. http://www.iica.int.ni/
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