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Productividad y comercio, tareas pendientes en producción de frijol nicaragüense

El incremento en la productividad y la participación del productor en las utilidades que se generan en el comercio de frijol rojo, continúan siendo las principales tareas pendientes en este rubro, que se cultiva en 115 mil de las 200 mil fincas que tiene Nicaragua, asegura el Estudio de la Cadena Agroindustrial del Frijol. El documento preparado por un grupo de especialistas del IICA, con apoyo de la Universidad Nacional Agraria (UNA), muestra que a pesar de los esfuerzos desarrollados por el INTA para liberar diez nuevas variedades de frijol rojo y negro en los últimos veinte años, los rendimientos prácticamente no se han movido de las 0.8 toneladas por hectárea. Un informe de la FAO citado en este documento, afirma que si Nicaragua (y los restantes países centroamericanos) nivelara su productividad con la salvadoreña, que es de 1 tonelada por hectárea, la cosecha podría crecer en un 25 por ciento. Aún cuando todavía falta por concluir el ciclo agrícola de Apante, se espera que el 2008 arroje una cosecha cercana a los 4.6 millones de quintales de frijoles, casi un 24% más que en el 2007. No obstante, se advierte en el documento que este aumento en el volumen de cosechas tiene como causa principal e histórica, el incremento de las áreas de siembra y de la riesgosa expansión de la frontera agrícola. Sobre el tema comercial, el Estudio de la Cadena Agroindustrial del Frijol insiste en la necesidad de establecer políticas públicas que promuevan la integración de los pequeños productores de frijol en los procesos de comercialización. "Los ingresos percibidos por los productores apenas cubren el salario asignado a la mano de obra familiar que trabajó en el ciclo del cultivo y, en algunos casos, el retorno al uso de la tierra", sostiene el documento del IICA. Sin embargo, asegura que el eslabón de la comercialización del frijol mantiene rentabilidades positivas del 5 al 15 por ciento. El Estudio de la Cadena Agroindustrial del Frijol se puede descargar gratuitamente desde el sitio web del IICA Nicaragua: http://www.iica.int.ni/
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