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Centroamérica el mejor mercado para el plátano

La reducción en las cosechas de plátanos en Honduras y Guatemala aumenta las oportunidades comerciales a los productores nicaragüenses en los mercados centroamericano y étnico de los Estados Unidos, asegura la más nueva versión del Estudio de la Cadena Agroindustrial del Plátano, elaborado por el IICA. El estudio actualizado en la colaboración con la Universidad Nacional Agraria (UNA), señala que las afectaciones ocasionadas por el Huracán Mitch a Honduras en 1999 y las tormentas tropicales sobre territorio guatemalteco, han impedido a estos países recuperar su histórica producción de plátanos. Honduras había sido hasta hace poco tiempo un exportador neto de plátanos, pero los daños ocasionados por ese fenómeno natural lo obligan a importar un millón de libras por mes, para satisfacer principalmente la demanda de empresas procesadoras. El Salvador seguido de Honduras y en una proporción mucho menor Costa Rica, son los principales compradores centroamericanos de plátano nicaragüense. Guatemala y Costa Rica cultivan casi el 70 por ciento de la producción centroamericana de plátanos, estimada en 902 mil toneladas métricas anuales, y son los mayores exportadores al mercado estadounidense, con un estimado de 350 millones de dólares durante el primer semestre del año 2007. El IICA destaca como una oportunidad para Nicaragua el incremento aproximado al 40 por ciento en el precio del plátano en los Estados Unidos, asegurando que los precios promedio más altos se consiguen durante los tres últimos meses del año. Esta es una gran oportunidad para incrementar las áreas de siembra y mejorar la productividad, señala el Estudio de Cadena del IICA, y hace incapié en la necesidad de tecnificar el cultivo en las parcelas de los pequeños agricultores, que controlan el 80 por ciento de la producción nacional. Según el informe, en Nicaragua se cultivan 13.331 ha de plátanos. La parte correspondiente a la pequeña producción carece de asistencia técnica fluida y no puede pagar el costo de los fertilizantes, pesticidas y material vegetativo de primera línea. Utilizando sistemas de producción con una densidad de siembra de 3,500 plantas por hectárea y un alto nivel de tecnología se podrían llegar a producir hasta cien mil libras por hectárea, asegura el Estudio de la Cadena Agroindustrial del Plátano Para descargar el documento haga click aquí: http://www.iica.int.ni/Cadenas_Actualizadas/Estudio_Cadena_Platano.pdf
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