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Investigación y Desarrollo Agropecuario en América Central

Tomando series de datos provenientes de encuestas primarias, el Informe regional ASTI, publicado por IFPRI, IICA en 2008 hace una revisión de los principales tendencias en desarrollos institucionales, inversiones y recurso humanos en Investigación y Desarrollo (I&D) agropecuario del sector público en los 7 países que forman Centroamérica: Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá. Según el estudio, existe un alto grado de diversidad con respecto a los esfuerzos en I&D en Centroamérica. El tamaño de los sistemas nacionales de I&D varía en términos del número de investigadores, dentro del rango de 17 investigadores a tiempo completo en Belice a 283 en Costa Rica. El grado académico promedio de los investigadores también difiere considerablemente de un país a otro. En El Salvador, solo 1 de cada 5 científicos tiene estudios de postgrado, mientras que en Belice, Nicaragua y Costa Rica más del 50 por ciento de los investigadores obtuvieron niveles de maestría y doctorado. Los autores concluyen que la distribución del gasto entre países de la región de Centroamérica también es bastante desigual, con Costa Rica y Nicaragua obteniendo la mayor parte del gasto en investigación agrícola de la región. El total de gasto en I&D se ha mantenido estancado desde principios de la década de los ochenta. El crecimiento en el gasto en Costa Rica y Belice entre 1981-2006 contrastó con el decrecimiento en Guatemala y El Salvador. El financiamiento para la investigación agrícola todavía se hace predominantemente por medio de aportes del gobierno en Panamá y El Salvador. La I&D agropecuaria de Nicaragua, por el otro lado, es extremadamente dependiente en financiamiento de donantes externos. Un número de países se ha propuesto financiar la I&D agropecuaria mediante impuestos a las exportaciones mientras que otros países han sido exitosos en comercializar los resultados de su investigación http://infoagro.net/shared/docs/a2/ASTICentralAmerica-Sp.pdf
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