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El Calentamiento Global esta afectando el tamaño de los animales

Así como la ropa de lana se encoge en un lavado en caliente, las ovejas en una remota isla escocesa cada vez son más pequeñas de una generación a la siguiente a medida que aumentan las temperaturas. Según un estudio publicado en la revista Science, el peso promedio de las ovejas en la isla de Soay Hirta ubicada en el oeste de Escocia disminuyó en peso por 81 gramos (3 onzas) por año en más de dos décadas. Eso es porque tienen que comer menos en sus primeros meses para sobrevivir los inviernos más cortos y leves. "El cambio climático ha llevado a un cambio en la tasa de crecimiento que ha resultado en el hecho de que las ovejas son ahora más pequeñas," el co-autor del estudio Tim Coulson, un biólogo del Imperial College de Londres, dijo en una entrevista. "Si en el futuro vamos a obtener en miniatura ovejas bonsái, no tengo ni idea". El tamaño de los animales puede adaptarse a los cambios del clima y la geografía, un ejemplo son los extintos elefantes enanos del Mediterráneo, que tenía una cuarta parte del peso de sus antepasados después de haber sido aislado por generaciones sobre Chipre y Creta. De acuerdo con la Universidad de Yale y el Instituto de Estudios Biosféricos; muchos mamíferos han evolucionado tras "La regla de Bergmann," que dice que los animales son más pequeños en las partes más cálidas de su rango geográfico. La investigación es la más completa que ha sido publicado hasta la fecha y muestra concretamente la vinculación del tamaño de los animales con el calentamiento global, dijo Coulson. Los resultados del estudio concuerdan con estudios de crustáceos llamados ostracodes y las gaviotas de pico rojo en Nueva Zelanda. Los estudios también han demostrado que los mosquitos están surgiendo más temprano, las aves están adelantado la puesta de huevos y las plantas se desplazan hacia alturas mayores mientras que las temperaturas se vuelven más cálidas. Para más información: http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601124&sid=aTUc.xXDIQWo
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